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第7节 与君世世为兄弟

  昌意接到玄鸟的消息,赶到归墟的时候,已是两日后。

  少昊送消息时没有讲具体因由,只请他立即来。他以为阿珩出了事,一路疾驰,赶到归墟时,却看到宁静的归墟水面上漂浮着扁舟一叶,舟上两个人一站一坐,正是少昊和阿珩他松了口气。

  昌意从重明鸟背上跃入舟中,笑问阿珩:“发生了什么事,这么着急要我赶来?”

  阿珩张了张嘴,一语未出,泪水已经满面。

  少昊双手抬起,随着他的灵力,扁舟之前的归墟水面慢慢涌起,托起一方蓝色的冰晶棺。棺中青阳闭目静躺,神色安详,可是——没有任何生息。

  昌意强笑着说:“我的灵力不如你,你不要用傀儡术戏弄我。”

  “他就是青阳。”

  “不可能!大哥是轩辕青阳,这个天下没有人能伤到他,即使你也打不败他。”昌意脸上的血色迅速褪去,固执地说,“不可能!你怎么可以和我开这种玩笑?”

  阿珩的泪珠簌簌而下,是啊,他是轩辕青阳,是天下最冷酷最强大的轩辕青阳,他怎么可能死了呢?

  昌意看到阿珩的样子,软跪到舟上,呆呆地凝视着大哥,表情木然,不哭也不动。

  少昊担心起来,上一次听说阿珩死亡的消息,昌意至少还知道愤怒,这一次却没有反应。

  “昌意,昌意,你若难受就哭出来。”

  昌意充耳不闻,手扶着水晶棺,半响后才面色森寒地问:“谁?是谁?”

  少昊回答不出来,究竟是谁害死了青阳?是蚩尤,是黄帝,是夷彭,还是他?

  没有人回答昌意的问题,他看着阿珩大吼:“究竟是谁?”

  阿珩脸色惨白,泣不成声,根本不敢与哥哥对视。昌意渐渐明白,“是蚩尤?”

  “父王杀了榆罔,蚩尤他、他不想杀大哥····大哥为了救父王,接了蚩尤全力一击。”阿珩心如死灰,再解释又有何用?青阳的确是死在蚩尤手下。

  昌意望向天空,眼中满是泪,可他只是静静地看着天空,一直到所有的泪从眼中消失。他还有母亲,妹妹,他不能软弱!这一刻,他才真正理解了大哥,大哥为了他们放弃了笑容和软弱,选择了冰冷和坚强。

  昌意平静地说:“我一路赶来,全是轩辕大捷的消息,并没有听到说轩辕青阳出事了。”

  少昊说:“当时情势紧张,神农军心慌乱,黄帝如果错过了战机,就白白谋了这次大战,他要领军作战,匆匆离开了,只知道青阳重伤,并不知道青阳已亡故。”

  昌意神色凄伤,大哥为了救父王重伤,父王居然连多逗留一会儿的时间都没有,天下就这么重要吗?

  “大哥神力高强,既然有意要救父王,自然不是毫无准备,蚩尤怎么可能一击就杀··杀死大哥?”

  阿珩听到昌意的话,反应过来,盯着少昊问:“蚩尤这些年是神力大进,可只要不是偷袭,想一击杀死你或者大哥,都不可能!”

  少昊神色悲痛,默不作声。

  阿珩心中涌起了恐惧,厉声问:“大哥和父王说什么毒水,可我在大哥体内并没有验出毒,究竟是怎么回事?”

  少昊不敢面对阿珩的视线,低头凝视着青阳,艰涩地说道:“青阳为了自保,筹划逼黄帝退位,黄帝察觉了青阳的意图,把青阳给他准备的毒水让青阳喝了。可其实,青阳很快就后悔了,把本来打算给黄帝喝的毒水又偷偷替换了,却不知道黄帝早已察觉一切,已经在他之前替换了毒水,转而把毒下在了青阳身上。当他替黄帝挡下蚩尤的全力击杀时,突然毒发,灵力难以为继····”少昊声音哽咽,再说不下去,深吸了口气,才又说道:“黄帝自察觉青阳起了异心就派夷彭日夜监视青阳,当日负责监守大殿的正是夷彭,他应该知道一切,明明可以及时禀奏黄帝,却什么都没有告诉黄帝,相接黄帝的手杀了青阳,所以害死青阳的元凶倒不算是蚩尤,而是夷彭。”

  昌意和阿珩呆若木鸡,好似还没有把这个我要害你,你要害我的怪圈绕清楚。

  半响后,昌意震骇地问道:“你是说大哥想毒杀父王?”

  少昊忙道:“不是,他下的毒只会让黄帝行动不便,不能处理朝事,绝不会要命。青阳绝不是想杀黄帝。”

  昌意问:“父王的饮食起居都有医师照顾,大哥哪里来的毒药能避开众位医师的查验?”

  阿珩反应过来,痛怒攻心,眼前发黑,身子软倒下去,昌意忙抱住她。阿珩等着少昊,嘴唇开合,却脸色发青,身子簌簌直颤,一句话都说不出来。

  少昊抚着青阳的棺材,低声说:“是你为我配制的毒药,可此事和你没有一点关系,这是我和青阳的决定。”

  昌意惊骇地瞪着阿珩,“你、你···你配制的毒药?”

  “啊——啊——”阿珩哭都哭不出来,撕心裂肺地哀号,双手扇打着自己,恨不能立即千刀万剐了自己。

  少昊半跪在她身前,用力抓着她,“阿珩,听着!是我的错,这全是我的错!是我高估了自己,低估了黄帝!是我看错了青阳,以为他和我一样!阿珩,和你没有关系,和你一点关系都没有!你什么都不知道,是我骗了你!”

  少昊把事情简单地给昌意说了一遍,说毒药是他求阿珩配制给宴龙使用的,可他偷偷给了青阳。

  昌意盯着少昊,双目泛红,手下意识地抬起。

  少昊跪在青阳的棺材前,“你想打就打,想杀就杀!”一直以来,少昊看似镇静,可实际上他的痛苦一点不比昌意和阿珩少,此时,他真希望昌意能出手。

  昌意一掌挥下,重重打在少昊身上,少昊没有用半丝灵力抵抗,嘴角渗出血丝,身子却依旧直挺挺地跪在青阳棺材前,昌意再次举起手掌,可看着水晶棺中神色安详的青阳,却怎么都打不下去,猛地抽出剑,“我要去杀了夷彭!”

  阿珩立即拽住他,哭求道:“四哥,不要冲动!”昌意用力推开阿珩,跃上坐骑就要离开。

  少昊匆忙间回身跃起,握住他的剑锋,顾不得掌上鲜血直流,急切地说:“昌意,你现在是家中老大,你要担负起青阳的责任,照顾好母亲和妹妹!”

  昌意下意识地看向大哥,全身的力量渐渐松懈,是啊,他如今是长子了,不能再冲动。

  少昊这才松开了他的剑锋,对昌意说:“如果青阳不在了,你们几个兄弟中唯一继承王位的就是夷彭,他的势力会越来越大,百官也都会帮着他,你不仅要自己小心,还要保护螺祖,千万不可行差踏错。”

  昌意深知夷彭的恨意,若夷彭继位,绝不会放过他们。

  少昊说:“我有一计,可以遏制夷彭,青阳也已经同意。”

  阿珩和昌意都看向他,少昊道:“只有阿珩和我知道毒药的药性,青阳神力高强,黄帝肯定也不会相信蚩尤一击杀死青阳。我严密封锁了消息,除了我们三个,再没有人知道青阳已死。”少昊加重了语气,“也没有必要让天下知道。”

  阿珩和昌意明白了少昊的意思,只要青阳未死,朝臣们就不会站在夷彭一方,这是克制夷彭最有效的方法。

  昌意仍有犹疑,阿珩说道:“我同意!”昌意看妹妹同意了,也点了点头。

  少昊说:“我会给黄帝写信,就说医师发现青阳体内居然还有余毒,伤势非常重,需要在归墟闭关疗伤,至少可以争取一两百年的时间。”

  阿珩问:“万一父王派人来探看呢?我们到哪里去找一个大哥给大王看?”

  少昊指着归墟中的水,“世人常说九尾狐最善于变幻,其实天下还有比九尾狐更善于变幻之物。水入圆形器皿就成圆形,入方形器皿就成方形;水上天可化云化雾化雨,入地可化成河化冰化霜;进入我们的身体,化血化生命。”

  少昊变作了青阳,语气神态无一不像,“我和青阳结识了两千多年,修行的都是水灵,对方的法术都会。年少时,我们也会变换身份闹着玩,天下皆知少昊逼退了神农十万大军,其实是青阳和我。”

  昌意仔细审视着少昊,的确就是青阳。

  少昊又说:“如果朝夕相处,肯定会有破绽,但如今青阳重伤,并不能随意行动说话,只是看一看,我相信以我的神力,即使皇帝亲自来也不能看出破绽。”

  阿珩这才真正明白了少昊对大哥的许诺,“从今往后,我就是青阳”并不是一句比拟,而是——他就是青阳。大哥明白少昊的意思,所以安心地离去。

  看来少昊的计策完全可行,阿珩问昌意:“要告诉母亲实情吗?”

  昌意想了一会儿道:“我们再痛苦只怕都不会有母亲一半的痛苦,云泽死的那次,母亲的心死了一半,你死的那次,母亲剩下的那半颗心也死了,如果让她知道大哥死了,只怕·····”

  阿珩点点头,盯向少昊,眼中犹有恨意,半响后,才悲伤地说:“以后一切就麻烦你了。”

  少昊神情惨淡,默默恢复了真容,撤去灵力,水晶棺缓缓下降,带着青阳沉入了归墟之中。昌意和阿珩并肩而立,凝视着大哥。大哥死后,他的余威仍旧在庇护着他们。

  少昊给黄帝的信送出后,黄帝派了离朱、应龙和昌仆陪着螺祖来高辛探望青阳。

  青阳在归墟水底的水晶洞闭关疗伤,螺祖站在洞外凝视着青阳,一直沉默不语。

  阿珩知道离朱是黄帝的心腹,一直暗中留意离朱的表情,看他没有一丝怀疑,神色十分哀痛,不停安慰着螺祖。

  应龙关切地问:“我能为殿下做些什么?”

  螺祖勉强一笑,说道:“青阳修行的是水灵,这里是归墟,天下水灵汇聚之地,灵气十分充盈,现在只是需要时间疗伤。”

  螺祖还打算逗留几日,离朱和应龙帮不上什么忙,打算回轩辕向黄帝呈报青阳的病情。

  临行前,应龙特意独自来和昌意辞行,一句话来说,先跪了下来,昌意忙扶他起来。应龙说:“请转告大殿下,我早已经是一堆枯骨,日后若有什么我可以尽力的地方,请务必通知我。”

  昌意忙道谢。等应龙走后,他和阿珩说了此事,阿珩说:“朝堂内这样的臣子肯定不止应龙一个,这也就是少昊要大哥活着的原因,只要大哥在,他们就绝不会投靠夷彭。”

  十多日后,阿珩、昌意、昌仆陪螺祖返回轩辕山。到达朝云峰后,发现往日冷清的朝云殿很是热闹。

  他们进殿时,三妃彤鱼氏正在一群婢女的陪伴下四处查看,一会儿地点评这里太简陋,一会儿说那里的颜色不对。

  茱萸手忙脚乱地跟在彤鱼氏身后,走到一处壁龛,彤鱼氏突然拿起壁龛上的一个四四方方的玉盒,“这是什么破玩意,摆在这里太碍事!”

  茱萸情急间大叫:“不许碰!”

  彤鱼氏怒问:“你在对谁说话?掌嘴!”

  两个壮实的宫女抓着茱萸开始扇打,茱萸不敢反抗,只能唉声恳求:“大殿下吩咐过,谁都不许碰这里的玉盒。”

  彤鱼氏笑,“哦?是吗?”她把玉盒砸到地上,玉盒裂开,一截焦黑的人骨碎片掉了出来。

  彤鱼氏冷冷一笑,咬了咬牙,正要一脚踏上去。

  “你们在这里做什么?”

  彤鱼氏闻声抬头,螺祖走进了殿门,看到她脚下的骨头,神色惨变。

  昌意强压着怒气,对彤鱼氏行礼,“请娘娘小心,那是家兄的尸骨。”

  彤鱼氏满脸抱歉,“哎呀,我不知道,真是对不住。”匆匆闪避,可是脚被裙绊了一下,身子摇晃几下,没有避开,硬是一脚踩在了尸骨上,把焦黑的尸骨踩成了几截。

  彤鱼氏惊慌地说:“这、这···哎,对不起。真的对不起,我都说不该上来了,可是夷彭因为作战有功,刚加封了大将军,黄帝又知道我一向喜欢朝云峰的风景,所以非要赏赐我上来转转。”彤鱼氏抓起地上的碎骨,双手伸向螺祖,“姐姐,真是不好意思。”

  螺祖脸色发青,身子摇摇欲坠,昌仆赶紧扶住了她。

  昌意虽然悲愤,可他不善言辞,气得一句话都说不出来,只是伸手去拔剑。

  阿珩一把按住哥哥的手,挡在母亲面前,摊开一方绢帕,小心翼翼地接过焦黑的尸骨。

  彤鱼氏感叹:“哎!真是可怜!高高大大、生龙活虎的一个大男儿,竟然只有这几块焦骨了。”

  阿珩笑吟吟地说:“是啊,估计也只有娘娘您能体会我们的痛苦,毕竟三哥也是被烈火焚烧而死,连点尸粉都没有留下!”

  彤鱼氏面色剧变,再笑不出来,恶狠狠地盯着阿珩,阿珩笑看着她,分毫为让。

  彤鱼氏抬眼盯着螺祖,阴森森地说:“老天听到了我的诅咒,你就慢慢等着瞧吧!”

  螺祖面色惨白,昏厥过去。彤鱼氏领着一群宫人,浩浩荡荡地离开了朝云殿。

  螺祖醒转后,神情哀伤欲绝,阿珩想问什么却不敢问。壁龛角落里的玉盒放了几千年,她从没留意过,今日才知道是自己哥哥的骨头。

  披头散发的茱萸匆匆去找了一个水晶盒子,阿珩把手绢里包裹着的骨头放入盒子。茱萸看他们都不说话,安慰道:“等大殿下伤好了自然会找那个臭婆娘算账,你们别生气。”

  昌意和阿珩的眼泪差点掉了下来,那个处处保护着他们的大哥再也不会出现了。阿珩第一次明白了大哥为什么一见面就总是训斥她不好好修行,为什么她没有早点懂得大哥的苦心呢?

  螺祖对周围的宫女说:“你们都下去吧,让我们一家人单独待一会儿。”茱萸要跟着下去,螺祖说:“你留下。以后你···你和昌仆一样。”

  “哦!”茱萸忙又坐了下来,嘻嘻笑着抓了抓蓬乱的头发。阿珩和昌意都正在伤心,没有留意螺祖说的话,昌仆却是深深看了一眼茱萸。

  螺祖对阿珩吩咐:“把盒子给我。”

  阿珩把盒子捧给母亲,螺祖打开了盒子,手指从碎骨上抚过,“你肯定纳闷这是谁,为什么他会变成了这样,这个故事很长,要从头说起。”

  昌意说:“母亲,你累了,改天说吧!”

  “你也听一听,你只知道这是云泽,并不知道事情为什么会是这样。”

  昌意看母亲态度坚决,只能应道:“是。”

  螺祖想了一会儿,说道:“那是很多很多年前的事情,久远得我几乎要想不起来。那时我爹爹还活着,西陵氏是上古名门,与赤水、涂山、鬼方三家被大荒称为‘四世家’,西陵氏的实力仅仅次于赤水氏。祖上曾出过一位炎后,伏羲大帝对我们家很客气。自小,我就善于驱使昆虫,能用精心培育的蚕丝织出比云霞更漂亮地锦缎,一时间,我名闻天下,被天下叫做‘西陵奇女’,各个家族都来求亲。我那时候骄傲又任性,眼睛长在头顶上,谁都瞧不上,偷偷地溜出家门,和两个朋友一起游玩。我们结拜为兄妹,吃酒打架,闯祸捣蛋,行侠仗义,什么都做。”

  螺祖的眼睛里有他们从未见过的飞扬欢愉,令昌意第一次意识到原来母亲也曾年轻过。阿珩想起了几百年前,小月顶上垂垂老者也是这么微笑着述说这段故事。

  “有一天,我们三个经过轩辕山下,我看见了一个英俊的少年,他站在人群中间,微微而笑,却像是光芒耀眼的太阳,令其他一切全部暗淡。”

  昌仆低声问:“是父王吗?”

  螺祖点点头,眼中尽是苍凉,“我从小被父母娇宠,只要我想得到的东西都是手到擒来,我以为这个少年也会和其他少年一样,看到我就喜欢上我。一个月夜,我偷偷溜去找少年,向他吐露了情意,可是他拒绝了去哦,说他已经有了喜欢的女孩。一个月夜,我羞愤地跑走,装作若无其事地继续跟着同伴们流浪,可是我日日夜夜都在想着那个少年,越是得不到的就越想得到。后来有一天,我看着徐徐落下的夕阳,突然下定了决心,我一定要得到他!我可是西陵螺,怎么能得不到自己想要的男人?我离开了同伴,去找那个少年。”

  螺祖的视线扫过她的儿女们,“那个骄傲任性的西陵螺还不知道生命中究竟什么虽可贵,她不知道自己毫不犹豫扔下的才是最值得珍惜的。”

  昌意、昌仆。阿珩都不吭声,只有茱萸心性单纯,兴致勃勃地问:“后来呢?后来如何打败了情敌?”

  螺祖沉默了半响才说:“我找到了少年,作为他的朋友留在了轩辕族。我知道他是一个有雄伟抱负的男子,不甘心只做一个小神族的族长,于是殚精竭虑地帮他实现他的抱负。我毕竟是名门大族出来的女子,甚至是按照未来炎后的标准在培养,我知道如何合理分配田地,如何制定赋税,如何管理奴隶,我教导轩辕族的妇女养蚕织布,和他分析天下形势,告诉他炎帝与俊帝斗得越是激烈,他就越有机会···反正只要是他需要的,我就一心一意地帮他,我不相信他那个喜欢的女子能给他这些。日子长了,我们越来越亲密,几乎无话不谈,有一天,他突然问我是谁,一般女子不可能知道那么多,我告诉他我叫西陵螺,他吃惊得话都说不出来。”

  螺祖侧着头,黯淡灰败的容颜下有一丝依稀的娇俏,似乎又回想起那天,“那个时候,西陵螺的名气就像现在的少昊和青阳,也许有人会不知道炎帝究竟是谁,但没有人不知道西陵螺。轩辕族正迫切需要一个桥梁,我自然立即答应了。在我们成亲前,一个女子来求我,告诉我,她,她····已经有了身孕。”

  螺祖神情恍惚哀伤,屋内只有屏息静气的沉默。

  “她哭着求我,说她已经有了孩子,求我不要和她抢丈夫,她说,‘你是西陵螺,天下的男儿都想娶你,可是我只有他,求你把他还给我吧’。她不知道不管天下有多少男儿,我只想嫁给他,我拒绝了女子的请求。她又哭着哀求我看在孩子的份上,允许她做妾,要不然她根本不能上下孩子,她的父兄会打死她和孩子,我又拒绝了她的请求。我是西陵螺啊!怎么可能刚一成婚,就让另一个女人生下我丈夫的孩子?全天下都会笑话我,我的父亲和家族丢不起这个脸!父亲本来婚事就答应得很勉强,如果知道这事,肯定会悔婚。我赶走那个女子,把这一切当成一场噩梦,装作什么都没有发生的举行了盛大的婚礼。在我成婚以后,我又看见了那个女子,她挡住我的车舆,摇摇晃晃地捧着一段被鲜血浸透的麻布走到我面前,麻布上还有这粘稠干枯的肉块,她对我说:‘我以我子之血肉发誓,必要你子个个死尽,让你尝尽丧子之痛!’”

  昌意和阿珩已经猜到这个女子是谁,心内腾起了寒意,螺祖脸色白得发青,昌仆柔声劝道:“母后,您先休息一会儿。”

  螺祖摇摇头,“女子说完话,就走了。其后几百年,我渐渐忘了这个女子,我和你们的父王很是恩爱,下坐骑是夫妻,上了坐骑是战友,我们同心协力,并肩作战,再一次又一次的征战中,西陵族为我奋勇厮杀,人丁越来越少,渐渐没落,却让轩辕族从一个名不见经传的小神族变成了大荒人人皆知的大神族。我有了两个儿子——青阳和云泽,最懂事的是云泽,他看出青阳性子散漫,不喜打仗,主动承担了长子的责任,日日跟在你们父王身边,鞍前马后地操劳。”

  螺祖神情倦怠,茱萸捧了一盅茶给她,螺祖喝了几口茶,休息了一会儿,接着说道:“随着轩辕族的力量越来越壮大,轩辕准备建国,你父王告诉我他要册封一个妃子,方雷族族长的女儿,他请我理解,为了顺利建国,他必须获得方雷族的支持。我没有办法反对,也没有能力反对。青阳为了这事和我大吵,囔囔着要去找父亲理论,云泽自小就学着处理政事,比青阳懂事很多,是他劝下了青阳。所幸方雷氏入宫后,你父王只是客气相待,并没有过分恩宠,我松了一口气。不久之后,我又有了身孕,沉浸在又要做母亲的欢愉中。一日,黄帝领着一个有身孕的女子走到我面前,告诉我要纳她为妃,那个女子看着我盈盈而笑,我却毛骨悚然,她、她···就是那个一千年前祈求过我、诅咒过我的少女,也就是刚才离开朝云殿的彤鱼氏。”

  茱萸“啊”的失声惊叫,昌意和阿珩虽然早已猜到,仍背脊发凉。

  螺祖说:“两年多后,轩辕族的三王子轩辕挥出生了,他虽然不是黄帝第一个儿子,却是轩辕国第一个出生的王子,黄帝异常高兴,下令举国欢庆。那个时候,我仍然看不透,仍然不明白究竟什么最重要,居然为这事动了胎气,导致昌意早产。昌意自小身子柔弱,灵力不高,是娘对不起你!”

  昌意想到那个时候,轩辕在举国欢庆三王子的降临,母亲去独自一人守在冷清的朝云殿,心酸地说:“娘,这又是你的错,你别再自责了。”

  螺祖说:“我当时又是不甘心,又是嫉恨,又是恐惧,鼓励云泽尽力多讨黄帝的欢心,其实云泽比我更明白形势,他常常劝我天下什么都可以争,只有男人的心争不得,即使争得了,也是要付出大于得到,可我看不透,我总是忘不了前面那千年的虚假欢爱,后来···后来···”螺祖仰起了头,他们看不到螺祖的脸,却看到有泪珠从下颌滴落。

  “轩辕和西南的滇族打仗,你父王本来要派青阳出征,云泽知道青阳最烦这些事情,主动请缨,你父王为了锻炼轩辕挥,就让云泽带上了他。云泽在战场上大捷,滇王投降,在受降时却出尔反尔,爆发动乱。滇地多火山,轩辕挥说云泽在带兵突围时,不小心跌入了火山口。青阳不相信,找到了云泽的尸骨,说是轩辕挥害死了云泽,要求黄帝彻查。黄帝派重兵守护指月殿,禁止青阳接近轩辕挥,青阳强行闯入指月殿,打伤了轩辕挥。黄帝下令将青阳幽禁于滴水没有的流沙中,关了半年,直到青阳认错。青阳出来时瘦的皮包骨头,不成人形。”

  螺祖说到此处,已经泣不成声。

  昌意说:“母亲,后面的事情,我来告诉阿珩。大哥从流沙阵中被放出来后,性子大变,不再四处流浪,而是回到轩辕国,规规矩矩地做轩辕青阳。轩辕青阳的名声越来越大,和早已成名的高辛少昊被大荒的人称为‘天下双雄,北青阳,南少昊’。”

  螺祖说:“云泽死后,我才真正看清楚这么多年一直不能放手的男人,我抛弃了精致的玉簪,脱下了美丽的衣裙,只想做一个母亲,守护好我的儿女。但老天好像已经不给我机会,也许当我残忍地让那个孩子未见天日地死去时,一切恶果就已经注定,可这都是我做的啊!所有的错事都是我做的啊!为什么要报应在我的儿女身上···”

  螺祖痛哭流涕,状若疯狂。

  昌意双手握住螺祖的手,将灵力输入母亲体内,螺祖昏睡过去。

  茱萸不满地说:“彤鱼娘娘太过分了,我要是她,最恨的人应该是黄帝,是黄帝辜负了两个女子!黄帝为了天下,背弃了青梅竹马的情意,得了天下,又开始迁怒王后令她死去恋人和孩子·····”

  昌仆拽拽茱萸的衣袖,示意她不要再说了,不管对错都是前代的恩怨纠缠,昌意和阿珩毕竟地黄帝的儿女。

  昌意让昌仆毕竟是黄帝的儿女。

  昌意让昌仆和茱萸送螺祖去寝殿休息。

  昌意对阿珩说:“母亲的心神已乱,如果再被彤鱼氏闹几次,只怕就会彻底垮掉。我们现在怎么办?”

  阿珩捧起盒子,凝视着盒子中的尸骨,真难以相信曾经鲜活的生命只化作了这么几片焦黑的骨头,“二哥是什么样的人?”

  昌意的眼眶红了,“从我记事起,二哥就和你记忆中的大哥一样忙,我很少见到他,倒是常常跟着大哥为我选择的封地,因为若水地处偏僻,民风还未开化,在众人眼里是穷困之地,根本没有人愿意去,二哥却叫我去上书,求赐封若水。如果不是二哥把我安置到那么荒远的地方,也许我早就···”、

  阿珩满脸自责,痛苦地说:“我曾因为轩辕挥的死,责骂过大哥。你为什么不告诉我二哥的事情?”

  昌意含泪道:“大哥不会往心里去的。”他刚开始恨不得立即去杀了夷彭,可现在了解了前因后果,仇恨化作了无奈的悲伤,“我想向父王上书,求父王允许我接母亲去若水奉养,彤鱼氏想要朝云殿,那我们就把朝云殿让给她吧!”

  阿珩摇摇头,“若水难道就不是父王的领土了吗?树欲静但风不止,又有何用?如果彤鱼氏真入住了朝云殿,我们即使躲在天边也没用。”

  “难道这就真是一个死结了吗?彤鱼氏虽然可恨,却也可怜。”

  阿珩说:“我也知道彤鱼氏很可怜,但就算是乱麻纠缠到一起都会解不开,何况亲人的尸骨重叠到了一起呢?到如今早就没有了对错之分,却只能死方休。”

  昌意默不作声,阿珩对四哥的善良最是担心,叮嘱道:“四哥,夷彭迟早要把魔爪伸向你,你一定要小心提防。”

  看着昌意和阿珩长大的老嬷嬷端着一碟子冰葚子进来,笑着说:“可惜大殿下不在,没有新鲜的,味道肯定差了许多,凑合着吃点吧。”

  昌意和阿珩拿起一串冰葚子放进嘴里,本来应该酸酸甜甜的味道全变成了苦涩。他们第一次发现,这么多年,只要大哥在,每一次回轩辕山,不曾任何季节,吃到的都是最新鲜的冰葚子。

  不惜耗费灵力让满山飘雪,竟然只是为了几窜新鲜的冰葚子,他们却只看到大哥的冷漠严厉,居然从来没有留意到大哥冷漠严厉下的体贴关爱。

  昌意盯着阿珩,一字一字地说:“大哥的死不是蚩尤一人所为,可毕竟是他亲手打死了大哥,母亲绝不会同意你和他在一起!”

  阿珩的眼泪涌进了眼眶,“你呢?你曾说会给我们祝福。”

  昌意咽下满嘴苦涩,站了起来,一边向外走,一边低声说:“我不会寻他复仇,可我也没有办法祝福一个杀死大哥的人。蚩尤若死了,一了百了,若他没有死,我永世也不想见到他,你如果想和他在一起,就永不要来见我!”

  阿珩手里捏着一窜冰葚子,泪珠在眼眶里滚来滚去,眼看着就要落下,可如今,母亲病弱,四哥良善,她已经不能再是那个想笑就笑,想哭就哭的女子了。

  牙关紧咬,眼泪终是一颗没有落下,只是冰葚子被捏的粉碎,紫红的汁液从指间渗出,犹如鲜血,蜿蜒而流。

  等眼中的泪意散去,阿珩站起,去探视母后。

  寝殿内,母后正在沉睡,昌仆和茱萸都守在榻边,茱萸的头发依旧乱七八糟,阿珩说:“我来陪着母亲,你们去休息吧。”

  “那也好,你有事时叫我们。”昌仆拖着茱萸走到殿外,坐在凤凰树下,拿出一把若木梳子,一边为茱萸梳头,一边低声交谈。

  “你在大哥身边多久了?”

  “不知道,只知道很久很久,比我知道的还久。”

  “怎么会比你知道的还久?”

  “有一次我看到一个人族的女子因为丈夫死了,要上吊自尽,我怎么想都想不明白,少昊打趣我,说我是烂心朽木,当然不懂得伤心,心痛的滋味,我不停地追问,他才告诉我,我本来是一株枯朽的茱萸,生机将绝,可因为他和殿下一个玩笑,殿下就把我放在怀里,而我竟然借着殿下的灵气有了灵识,后来还修成了人形,那不就是在我知道之前就已经跟着殿下了吗?”

  “你见过二哥云泽吗?”

  “我没有见过他,但我知道他。那时候我还是一截木头,只能听到外界的声音,我听着云泽一点点长大,又听着他···他死了。我在大殿下的怀里,时时刻刻都能感受到他的难过,就很想安慰他,可是我一动也不能动,连一句话都说不出来,后来、后来···我一着急,突然有一天就变成了人,当时大殿下正在睡觉,我突然出现在他的榻上,还把大殿下给吓了一跳,吓得大殿下直接从榻上跳到了地上,脸色都青了,大殿下胆子可真小···”茱萸说着哈哈大笑起来。

  若水族的祖先是神木若木,对木妖化人还比了解,昌仆迟疑着问:“你当时是不是没有衣服?”

  “衣服?哦···后来殿下就把自己的衣服借给我穿了。”

  昌仆看茱萸一派天真,那句“大哥可不是因为害怕才跳下榻”终是没有出口,想到一贯冷漠的大哥竟然也会“被吓得跳起来”,嘴角忍不住透出了一丝笑意,笑意还没有完全散开,已全变成了心酸,“那你后来就一直跟着大哥了?”

  茱萸扁着嘴,沮丧起来,“唉!我虽然能说、能动了,,却笨的要死,殿下很是厌烦,几次都要把我轰走。”

  “那你怎么能留下来的呢?大哥一旦做了决定可很难改变。”

  “我不知道,那时我的灵力不稳,只要一紧张就会变回木头,每次他一赶我走,我就会变回木头。殿下气得警告我,如果我再变回木头,就一把火烧了我,我很想听他的话,不惹他生气,不变木头,所以,我就很努力很努力,只有一半身子变回了木头,没想到殿下更生气了,说你还不如全部变成木头····”

  阿珩听到他们的谈话,不知不觉中走到了窗户,侧耳凝听,只盼着茱萸再多说一些,她的大哥,一直守护在她身后的大哥,她却从没有真正了解过。

  那么漫长的几百年啊,她急急忙忙地好奇着外面的世界,为什么从来没有关心一下身边的大哥呢?是不是因为亲情得来的太容易,,她才从没有想过会失去?为什么只有在失去后,她才知道自己有多爱大哥呢?

  自冰月自尽后,诺奈就终日抱着酒坛子,昏醉不醒。

  炎帝榆罔惨死的消息传到高辛,惊醒了宿醉的诺奈。他连夜赶往神农,可到了神农山下,到处戒严,他又不方便表明身份去见云桑,正无计可使的时候,忽然想起当年自己私下约见蚩尤,蚩尤让他在草凹岭等候,后来他才知道草凹岭被前代炎帝列为禁地,不允许任何人靠近,所以也没有侍卫守护。

  诺奈琢磨着也许能从草凹岭找到一条通往小月顶的小路,于是悄悄潜入两人草凹岭。

  山崖顶端的茅屋仍在,隐隐透出一点亮光。诺奈心中一喜快步上前,从窗户外看进去,只见沐槿身披麻衣,手中举着一颗东海夜明珠,一边走动,一边仔细凝视屋子里的每个角落,手从榻上、案上轻轻抚过,脸颊上泪痕斑斑,眼中柔情无限。

  沐槿坐到榻上,拿起一件蚩尤的旧衣,贴在脸旁,忍不住失声痛哭。“蚩尤,你究竟是死是生?为什么我派人找遍了大荒都不找不到你的下落?即使你真死了,也让我看一眼你的尸骨啊。”

  诺奈心下凄凉,根据他听闻的消息,神农、轩辕,甚至高辛都在寻找蚩尤,找到现在都没有任何消息。蚩尤只怕已死,他冰冷的尸骨可能感知沐槿脸上滚烫的泪?

  诺奈在外面站了半响,沐槿一直捧着蚩尤的衣服低声哭泣。他轻轻敲了下窗户,“死者已矣,生者节哀。”

  沐槿霍然抬头,见是他,柳眉倒竖,“你个负心贼还敢来神农山?我这就杀了你为云桑姐姐出口恶气!”一道七彩霞练飞出窗户,缠到诺奈脖子上,诺奈不言不动,脸色渐渐发青。

  眼见诺奈就要昏死,沐槿手一扬,霞练飞回,恼恨地问:“为什么不还手?难道你真是跑来送死的?那你也应该去云桑姐姐面前求死,你辜负的是云桑,不是我!”

  诺奈行礼,“求王姬设法让我与云桑见一面,不管生死,都听云桑处置。”

  “你早干嘛去了?你以为云桑姐姐如今还有精力理会你吗?”

  诺奈默不作声,眼神却是说不出的哀伤,绵绵不绝,比起出声请求,更有一种难言的力量。

  沐槿狠狠瞪了诺奈一眼,“我带你走一趟吧。”云桑在她面前一直是最坚强的大家,从不表露丝毫软弱,可她知道云桑心里很苦,也许这个负心汉能给云桑一点点慰藉。

  小月顶上,夜风袭来,吹得林木发出呜呜咽咽的萧索悲鸣。

  毛竹屋内,几截正在开花的影木(注:影木,《拾遗记》中记载的植物,白天一叶百影,晚上花朵可以发光,犹如星星。)挂在屋梁上,每朵花都发出幽幽寒光,犹如漫天繁星,照亮着屋子中央摆着一具棺材,棺内躺着一个身穿帝王华服的尸体,却没有头颅。

  云桑头戴荆钗,穿着麻衣,跪坐在席子上,在影木的寒光下雕刻着一块建木,五官已经略具形状,看上去很像榆罔。

  她听到脚步声,停止了雕琢,看向门外。

  沐槿领着一个男子悄悄过来,男子身材干瘦,神情哀伤,却难掩五官的清逸,正是与云桑曾有婚约的诺奈。

  沐槿对诺奈低声说:“云桑姐姐就在屋内,我在外面守着。如果有人来,我就大声说话,你赶紧躲避。”

  “多谢四王姬。”

  诺奈迎着云桑的目光,走进了屋内,千言万语涌到了嘴边,却一句话都说不出来。

  云桑对他的到来没有丝毫意外,笑着点了点头,“请坐。”

  诺奈跪坐了下来,云桑凝视着榆罔的头像,“你来得正好,眼睛和鼻子这里我总雕不好,你的手艺冠绝天下,能帮我一下吗?”

  诺奈接过刀子,想要雕刻,却发现因为终日酗酒,手竟然不再稳若磐石,不受控制地轻轻颤抖。越是紧张,越是想要做好,越是抖个不停。

  诺奈正又羞有愧,云桑握住了他的手,不知道是她源源传来的灵力,还是她手掌间的温柔坚定,他的手渐渐地不再颤抖,两个人一起把最难雕刻的眼睛和鼻子雕刻得栩栩如生,就好似榆罔复生,真的凝视着他们。

  诺奈看向云桑,满面愧疚,“云桑·····”

  “不要在酗酒了。”云桑温柔地看着他,眼睛内没有一丝责怪,有的只是理解和宽容。

  诺奈鼻子发涩,“好!”

  云桑微微而笑,“你的心意我已明白,神农如今的形势,不方便留客,你回去吧!”

  “你呢?你怎么办?”

  “我?我是神农的长王姬,神农国在哪里,我就在哪里。”云桑的肩膀很瘦弱,语气却异常的平稳坚定。

  诺奈猛地抓住了她的手,“跟我走!还记得凹凸馆里的水影吗?我不做诺奈,你不做云桑,我们不要身份,不要地位,什么都不要,就做我们自己!天下之大,总有一块只属于我们自己的地方!”

  云桑凝视着诺奈,眼中渐渐有了蒙蒙泪光,半响后,说道:“听说冰月悬尸自在城楼的消息后,我知道,你作为高辛羲和部的大将军诺奈,不可能再娶我这个异族的王姬了!可是,我以为那个设计出了水凹石凸的男儿会明白一切,能看见本心,迟早来找我。我等着他,日日夜夜地等着他,一直等着他来找我,来告诉我,‘诺奈不能娶云桑了,但我来了,你愿意放弃一切,背负骂名,跟我私奔吗?’我会紧紧抓住他的手,告诉他,‘让诺奈和云桑被世人咒骂唾弃去吧!’跟随着他去海角天涯。我等了一天又一天,一夜又一夜,等得我眼里和心里长满了荒草,你却一直没有来!”

  诺奈神色凄伤,他害怕一睁眼就看见冰月的尸体,害怕看见云桑的泪眼,所以他一天又一天,一夜又一夜地沉睡在酒坛子中,嫌一般的酒不够迷醉,甚至特意搜寻玉红草酒(注:玉红草,《尸子》中记载的植物,人食用后,要醉三百年,“昆仑之婿,玉红之草生焉,食其一实而醉,卧三百岁而后寤”。),来麻痹自己。直到榆罔的死讯传来,他才猛然惊醒。

  他紧紧握着云桑的手,“云桑,我现在来了!”

  云桑慢慢地抽出了手,凝视着榆罔的头像,一行珠泪从她的睫毛坠落,沿着脸颊缓缓滑下,“你来迟了!”

  诺奈凄惘的神情中透出几分坚定,“我答应要为你再盖一个凹凸棺,只要水未枯、石未烂,永远都不会迟!”

  “我现在是神农的长王姬云桑,神农百姓的依靠,我不可能跟一个背信弃义的高辛将军走。”

  诺奈急切地说:“云桑,你忘记你发的毒誓了吗?不得再干预朝政,否则尸骨无存!”

  云桑含笑看向诺奈,却不知道自己的眼角仍有清泪,迎着影木的寒光,犹如一颗颗珍珠,刺痛着诺奈的双眸,“将军回去吧,我还有很多事情要料理。”

  诺奈凝视着云桑——这个他又敬又爱的女子,他的目光仍旧眷恋地不肯挪开,可他的心一清二楚,他再不可能拥有她,他的确来晚了!

  “云桑,你不能····”

  “请放心,我会保重自己,神农山上有我的父母弟妹,神农山下有我的子民,我不敢不保重自己。”云桑说完,再不看诺奈一眼,凝视着榆罔的头像,扬声叫道:“沐槿,护送将军下山。”

  沐槿大步走来,直接拽起了诺奈,连推带拉地把他弄出了屋子,对他道:“王姬是什么性子,将军应该一清二楚,只要你伸出手,她就能放弃一切,跟随你去天涯海角。可是,她等了你无数个日日夜夜,你却懦弱地躲在酒坛子里,等得王姬心如死灰,你配不上云桑姐姐!如今···”沐槿眼中有了泪花,“你若真关心王姬,就永不要再来打扰她!”

  诺奈摇摇晃晃地走下了神农山,漆黑夜色中,听到琴声徐徐而起:魂兮、魂兮、归来!

  凄凉哀婉的琴音是云桑在为弟弟引路,希望失去头颅的弟弟能循着琴音找到自己的家,让心安歇。

  诺奈恍恍惚惚地飞向高辛,却不知道再有谁肯为他弹奏一曲,指明他心所能安歇的方向、

  回到府邸,诺奈走进屋中,看着已经落满灰尘的梧桐琴,这是他为云桑做的琴。

  朝朝暮暮、晨晨昏昏,云桑曾无数次为他抚琴,似乎房间内仍有她的欢声笑语,廊下仍有她的衣香鬓影。

  诺奈的手轻轻拨过琴弦,断断续续的清响,哀伤不成曲调。

  几个侍者低着头走进来,手中捧着酒壶,诺奈嗅到酒香,随手拿起,刚刚凑到嘴边,突然想起云桑的话,立即用力把酒瓶扔向窗外。侍者们吓得全跪在地上,诺奈跌跌撞撞地把所有侍者手中的酒坛都砸向窗外,“把府里的酒全都砸了,全部砸了!”

  侍者们连滚带爬地往外逃,少昊走进屋子,看到满地砸碎的酒坛,“你终于醒了。”

  诺奈垂头而坐,“可是已经迟了!”

  少昊做到他对面,看着诺奈的手指摩挲着梧桐琴上的两行小字——云映凹晶池,桑绿凸碧山。暗藏了“云桑”的名字,又描绘了他们初次相逢的场景,还用云映池、桑绿山表达了他对云桑的情意。

  少昊一声长叹,“曾让我惊叹才华品性的诺奈哪里去了?”

  诺奈无动于衷,有口无心地说:“诺奈辜负了殿下的期望。”

  “你那么聪颖,难道没有想过为什么黄帝能那么容易暗杀榆罔?”

  这句话终于吸引了诺奈的注意,他看向少昊,边思索边说:“黄帝亲手杀了榆罔,可以大振轩辕的士气,瓦解神农的斗志,可除非清楚知道榆罔身在何处,身边的侍卫力量,否则不值得亲自冒险去杀榆罔。”

  “黄帝的性子谨慎小心,一旦行动,务必一击必中,只怕连榆罔御驾亲征都是黄帝一手策划,就是为了暗杀榆罔。”

  诺奈的神色渐渐凝重,“神农国内有身居高位的内奸!”

  少昊点点头,诺奈眼中有了担忧,云桑可知道?

  “诺奈,我有一事想要托付给你,此事既有利于神农,也有利于高辛。”

  “臣愚钝,想不到何事既有利于神农,也有利于高辛。”

  “我本来认为凭神农的雄厚国力,黄帝和神农的战争要持续很多年,我有时间改革整治高辛。即使最终黄帝攻打神农,也要损兵折将,元气大伤,我就可以从容应对黄帝。可没有想到黄帝里应外合。出此奇计,竟然一举瓦解了神农。黄帝若顺利灭了神农,下一个就是我们高辛,到那时,哀鸿遍野,我和宴龙、中容之间,高辛四部的争斗都会显得可笑荒谬。”

  诺奈神情肃穆,眼中透出坚毅,“陛下不是榆罔,我们这些将士绝不会让轩辕大军踏进高辛!”

  那个铁骨铮铮的男儿又回来了!少昊微笑着笑着点点头,“我需要时间,巩固帝位,改革高辛,训练军队!”

  “怎么才能赢得时间?”

  “只要黄帝一日不能征服神农,高辛就安全一日。”

  诺奈心中渐渐明白,“高辛是轩辕的盟国,表面上当然不能帮助神农,但是暗中却可以帮助神农,神农的战斗力越强,对黄帝的杀伤力越大,对高辛就越有利。”

  “对!这就是我说的既有利于神农,也有利于高辛的事情。”

  诺奈知道少昊城府很深,这番话必有深意,他默默沉思了一瞬,跪在少昊面前,“不管陛下想要我做什么,我都不愿意!”

  少昊说:“以你的出身,这件事本不该交给你,可有勇气的少机变,有机变的少忠诚,有忠诚的少才能,思来想去只有你合适,只是需要你牺牲良多。”

  诺奈说:“陛下知道我对云桑的情意,如果不是因为我是高辛的将军,陛下又对我恩重如山,我真想变成神农的将军,立即到战场上为云桑杀退轩辕。如今难得有一个机会,既能成全我对云桑的私情,又能尽我对国家的大义,不管什么牺牲我都心甘情愿。”

  “这件事只能秘密进行,只有你知我知,纵使你能帮到云桑,她也不会知道你是诺奈。”

  诺奈凄凉地笑了笑,“我明白,我的身份如果泄露,既是害了云桑,也是害了高辛。”

  “不管牺牲什么,你都愿意?”

  “纵死不悔!”

  “那好,我要你做的第一件事情就是继续酗酒,不分晨昏的大醉。第二件事···”少昊拿起了梧桐琴,“我要你在冰月悬尸的城楼下发酒疯,当众砸了这琴。”

  诺奈愣住,看着琴,半响不语。

  少昊冷冷地问:“你若酗酒砸琴,就会毁了云桑对你的最后一点情意,也就是让她彻底忘了你。这样的牺牲你也愿意吗?”

  诺奈重重磕头,“臣愿意。”

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